O JÚBILO DE QUEM AMA
31 de Março de 2009


 
   
   
   
   
   

 

 Ralph David Abernathy, um dos 12 filhos de um agricultor, nasceu em Marengo County, Alabama, cerca de 90 milhas fora de Montgomery.

Originalmente chamado David, ele foi apelidado de Ralph por uma de suas irmãs.  Seu pai William,  filho de um escravo, vivia como arrendatário de fazendas. Com o apoio da sua família, conseguiu juntar dinheiro suficiente para comprar 500 hectares de área própria, sobre a qual ele construiu uma próspera agricultura auto-suficiente.  Ele finalmente emergiu como um dos principais americano-africano na comunidade, servindo como  diácono em sua igreja e da diretoria do local African American. Tornou-se o primeiro African American que votou e servidor no grande júri. 

 Ralph aspirava  tornar-se um pregador, apesar da sua fase precoce. Porém  foi encorajado por sua mãe para exercer essa ambição.

 Embora o pai de Abernathy tenha morrido quando ele tinha apenas 16 anos, o jovem foi capaz de obter o título de bacharel em Matemática pela Universidade Estadual Alabama e um mestrado em sociologia na Universidade de Atlanta 1951.  Durante esse tempo ele trabalhou como o primeiro African American DJ em uma estação de rádio branco Montgomery. 

 Após servir no exército durante a II Guerra Mundial, ele foi matriculado no Alabama State University, em Montgomery, Alabama, mudando com uma licenciatura em Matemática em 1950.  Sua participação no ativismo político começou na faculdade, enquanto ele era um membro da Kappa Alpha Psi Fraternidade, quando ele liderou manifestações a protestar contra a falta de aquecimento e água quente em seu dormitório e ao terrível comida servida no refeitório. 

Embora freqüentando colégio foi eleito presidente do conselho estudantil e liderou protestos bem sucedidos, para um melhor refeitório e condições de alojamento.  Ele ganhou o respeito de ambos;  dos estudantes e administradores, e ele mais tarde foi contratado como o reitor da escola de homens. 

 

Em 1951 ele obteve um mestrado em sociologia da Universidade Atlanta (mais tarde, Clark Atlanta University) e, em seguida, se tornou pastor da Primeira Igreja Batista em Montgomery, Alabama.

Três anos mais tarde, Martin Luther King aceitou um convite para liderar uma Associação de Igrejas de Montgomery  African American , Dexter Avenue Baptist.  Durante este tempo King e Abernathy tornaram-se amigos íntimos.  Embora vivendo em Montgomery ele formou uma parceria estreita e duradoura com o Dr. Martin Luther King Jr..

  Abernathy, que detinha o título oficial de Secretário-Tesoureiro da Southern Christian Leadership Conference, estava com Martin Luther King em Memphis, Tennessee, quando King foi assassinado.  Na verdade, eles partilhavam a Sala 306, no Lorraine Motel na noite anterior.   Antes King fez o seu último manifesto público e  disse no início que "Ralph é o melhor amigo que tenho no mundo"

 Abernathy assumiu a presidência da SCLC após a morte do Luther King.  Menos de uma semana após o assassinato, Abernathy levou um mar de apoio notável aos trabalhadores de saneamento em Memphis, Tennessee.   Em Maio de 1968 que, entre outros, incluindo Jesse Jackson, organizaram a Poor People's Campaign (PPC) em março Washington, DC.  Esperando para chamar a atenção para o drama da nação empobrecida, ele agregou-se, junto aos outros,  à cabanas construídas na capital da nação, precipitando um showdown com a polícia.  O acordo foi denominado "Cidade Ressurreição". (Abernathy  dormiu em um hotel durante a campanha.) Em 19 de junho ele realizou um discurso no Lincoln Memorial, em frente de dezenas de milhares de cidadãos negros e brancos.

 A campanha de PPC Ressurreição Cidade teve um tempo difícil;  alcançar os seus objetivos e manter moral entre os moradores da "cidade".  Suas exigências eram considerados excessivos, e muitos viram  que a campanha era, fundamentalmente, como  desafiar o sistema capitalista de os E.U..  Semanas de tempo chuvoso, bem como o assassinato de Robert Kennedy em 5 de junho, contribuiu para um declínio na motivação e um aumento na desordem civil e do crime dentro do assentamento.  Em 24 de junho, o governo federal nos trouxe bulldozers, usar a força para dispersar os manifestantes e demolir a Ressurreição Cidade.  Abernathy foi preso durante quase três semanas para se recusar a cumprir ordens para dissolver o protesto voluntariamente.

 

 Em 15 de junho de 1969, na véspera do lançamento da Apollo 11, Abernathy chegou a Cabo Canaveral, juntamente com várias centenas de membros da Poor People's Campaign para protestar o dinheiro a ser gasto com a exploração do espaço, enquanto tantas pessoas permaneceram pobres.  Ele foi alcançado por Thomas O. Paine, o administrador da NASA, a quem ele disse que em face de tal sofrimento, um vôo espacial representada desumanos prioritários e os fundos devem ser gastos em vez de alimentar os famintos, vestir os nus, assistência aos doentes , e casa-abrigo.  Abernathy disse que os avanços na exploração espacial foram uma brincadeira de criança em comparação com o tremendamente difíceis problemas humanos da sociedade, e disse a ele que "se pudéssemos resolver os problemas da pobreza, não apertaria o botão para lançar os homens à lua amanhã, então nós não empurraríamos esse botão ".  No dia do lançamento, Abernathy levou um pequeno grupo de manifestantes na área restrita hóspede visualização do espaço centro, cânticos, "Nós não somos astronautas, mas nós somos pessoas."  O protesto, que tinha sido originalmente planejado por Martin Luther King, não conseguiu gerar qualquer apoio a Abernathy para a causa.

 

 

 Em 1980, Abernathy foi o mais proeminente  African American para apoiar Ronald Reagan, junto com Oséias Williams e Charles Evers.  Abernathy mais tarde disse que estava muito decepcionado com a administração Reagan's direitos civis políticas, e fê-lo por não apoiar reeleição em 1984.

 

 Na década de 1980 Abernathy co-fundador da Coalizão Americana Liberdade, com Robert Grant.  O CAF recebeu grandes financiamentos de Sun Myung Moon 's Unificação Igreja e trabalha em parceria com o The Washington Times, CAUSA, a Constituição Americana Comité, Igreja da Unificação e outras organizações relacionadas.  Abernathy atuou como Vice President da Coalizão Americana Liberdade até à sua morte em 1990.

 

 Abernathy recebeu muitos prêmios, principalmente de diplomas honorários de Long Island University, em Nova Iorque, Morehouse College, em Atlanta, Kalamazoo College, e sua alma mater, Alabama State University.

 

 

Abernathy casou-se com Juanita e tiveram quatro filhos.  Seu filho mais novo, Ralph David  serviu na Geórgia como um membro representante.  O filho dele, Kwame Abernathy estudou Direito na Universidade de Pennsylvania Law School, em Filadélfia, e se graduou em 2000.  Sua filha caçula, Donzaleigh, é uma atriz e escritora.

 

  Em 1955, uma costureira de Montgomery African American chamada Rosa Parks se recusou a ceder seu assento a um branco em um ônibus  e ela foi detida e posteriormente multada.  Começou uma importante fase histórica do movimento dos Direitos Civis.

  Através das apressadas reuniões em suas igrejas, os ministros, juntamente com a Associação Nacional para o Avanço da Colored People (NAACP), iniciou um boicote de ônibus da cidade até que todos os americanos africanos foram  assegurados por melhores tratamentos.  Os ministros formaram a Associação Melhoria Montgomery (MIA) - um nome sugerido por Abernathy - para coordenar o boicote e votou um jovem ministro, nomeando o Dr. Martin Luther King, Jr. seu presidente.

 O MIA convenceu os motoristas de táxis a exigir seus direitos e conquistarem uma melhor tarifa.  Quando o governo municipal declarou que a prática era ilegal, as pessoas com carros particulares, aliando-se ao boicote, ofereciam caronas, para que não fosse necessário pegarem ônibus novamente.  Após 381 dias, o boicote foi longo,  os ônibus foram totalmente desagregados, uma decisão forçada por um tribunal distrital dos Estados Unidos.  Durante todo o ano de 1956, Abernathy e King haviam sido presos e julgados judicialmente, e até o final do boicote em 10 de janeiro de 1957. A casa e a igreja de Abernathy  foram bombardeadas.   Foi durante o boicote que foram atraído a atenção internacional , nacional, e televisiva, que até os relatórios das atividades da MIA eram divulgados, incentivando ainda mais  os African American que tinha manifestantes em todo o Sul do país.

 

 King's e Abernathy foram trabalhar em conjunto no MIA.Através desta parceria ele iniciou sua carreira como parceiros na luta dos direitos civis e selado sua estreita amizade, que durou até o assassinato de Luther King em 1968.  Logo após o boicote se reuniram com outros African American clérigos em Atlanta para formar a Southern Christian Leadership Conference (SCLC) e pressionar o governo para os direitos civis em todos os domínios da vida.  Este grupo começou a fazer planos e coordenar para um  violento movimento dos direitos civis em todo o Sul. O principal objetivo  seria o final da segregação e para acelerar a adoção de legislação eficaz federal dos direitos civis.  No início dos anos 1960, quando o movimento dos direitos civis começaram a intensificar devido ao estudante aparador sit-ins, não violentas manifestações, e os esforços no sentido de dessegregar ônibus interestaduais e ônibus depósitos, Abernathy mudou-se para Atlanta, Geórgia, para se tornar pastor da Igreja Batista de West Hunter .  Em Atlanta ele seria capaz de trabalhar mais estreitamente com o SCLC e King, que havia retornado para a cidade em uma data anterior.

 O SCLC tentou coordenar uma dessegregação  em Albany, Geórgia, em Dezembro de 1961, mas não foram tão eficazes como se esperava com o seu trabalho lá.  Abernathy foi preso, juntamente com o Luther King durante as manifestações em Albany, mas foram rapidamente libertados da prisão, porque a cidade não quis líderes nacionais presos para não atrair a atenção para as condições existentes na cidade.  Na Primavera de 1963 os dirigentes do SCLC começaram a coordenar os seus esforços no sentido de desagregar instalações em Birmingham, Alabama.  A Publicidade foi áspera sobre o tratamento dos manifestantes African American,  ao lado de Eugene "Bull" Conner, diretor de segurança pública, da cidade,dirigida aos olhos do mundo em que os direitos civis da cidade, encontrava-se em protesto.  Abernathy encontrou-se na prisão com King, mais uma vez. Mais de 3.000 outros Africano americanos na cidade também sofreram períodos de reclusão, a fim de dramatizar suas reivindicações de igualdade de direitos. As manifestações em Birmingham  foram bem sucedidas e as exigências de segregação de instalações públicas foram acordados.  Na esteira das manifestações, dessegregação programas iniciados em mais de 250 cidades do sul.  Milhares de escolas, parques, piscinas, restaurantes e hotéis foram abertos a todas as pessoas, independentemente da raça.  

 O sucesso da demonstração em Birmingham também incentivou Presidente John F. Kennedy para enviar um projeto ao Congresso dos direitos civis.  A fim de enfatizar a necessidade de a lei, os dirigentes de todos os direitos civis da nação grandes organizações, incluindo o SCLC, concordaram em participar de uma enorme manifestação em Washington, DC O "mar de Washington", em 28 de agosto de 1963, atraiu mais de 250.000 African American e branco manifestantes de todo o Estados Unidos.  Até ao próximo Verão, o Civil Rights Act foi assinado em lei, e um ano mais tarde, em 1965, os direitos de voto a lei já tinha passado.

 Em 4 de abril de 1968, durante uma greve de trabalhadores pela cidade em Memphis, Tennessee, King foi assassinado, e Abernathy  conseguiu tornar-se  o líder do SCLC.   O primeiro projeto de Abernathy  foi a conclusão do King's plano para realizar um Poor People's Campaign em Washington durante o qual os brancos, African American, Native American e pobres  apresentariam os seus problemas para o Presidente Lyndon B. Johnson e do Congresso. " Pobre gente mudou-se para Washington em trens e mula a pé e montados "Ressurreição da cidade."  Abernathy, mais uma vez, encontrou-se na prisão, desta vez para a Assembleia ilegal.  Após a Poor People's Campaign, Abernathy continuou a liderar o SCLC, mas a organização não reconquistau a popularidade que era realizada sob a liderança de Luther King.

 Abernathy demitiu-se do SCLC em 1977 e fez uma licitação vencida pela Geórgia Quinto Distrito dos E.U. Congresso assento vagado por proeminentes African American estadista Andrew Young.  Mais tarde, ele formou uma organização chamada Fundação para o Desenvolvimento Econômico Empresas (alimentação), concebido para ajudar a treinar Africano americanos para melhoras das oportunidades econômicas. Ele continuou a exercer as suas funções ministeriais no Ocidente Hunter Street Baptist Church em Montgomery, e palestras em todos os Estados Unidos.

  Em 1989 Abernathy publicou sua autobiografia, e as paredes vir a desmoronar-se (Harper, 1989).

 Ralph Abernathy é da biografia e as paredes Veio desmoronar-se: An Autobiography (1991). 

 A primeira biografia de Abernathy é publicado Catherine M. Reef, Ralph David Abernathy (People in Focus Book) (1995).

Existe uma quantidade substancial de material biográfico sobre ele em Stephen Oates' biografia de Martin Luther King, Jr., Let the Trumpet Sound (1982). 

Algumas informações sobre Abernathy também está disponível na Flip Schulke, editor, Martin Luther King, Jr.; um documentário ... Montgomery a Memphis (1976) e, David J. Garrow, O FBI e Martin Luther King, Jr. (1981). 

 Não há informações sobre Abernathy, em uma publicação pela Southern Christian Leadership Conference intitulado The Poor People's Campaign, uma fotografia Oficial (1968).

 

Abernathy morreu em 17 de abril de 1990 em Atlanta.

 Ele foi sepultado em Lincoln Cemitério.

 

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